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奇闻!加拿大发现陨石撞地球留下的陨石坑

来源:世界奇闻 栏目:未解之谜 发布时间:2017-11-03 13:18

科学家在加拿大亚伯塔省南部弓市(Bow City)附近发现了一个直径达8公里的巨大陨石坑。据估计陨石撞击地球时释放的能量相当于200颗俄罗斯最大的氢弹,足以毁灭距离200多公里以外的卡尔加里市,使500公里以外的埃德蒙顿市的门窗玻璃全部破裂。

亚伯塔大学教授道格·施密特(Doug Schmitt)向媒体介绍说,这个陨石坑被掩埋在地下,表面看平淡无奇,一派一望无际的大草原景色,发现它“纯属运气”。

2009年从事亚省地质普查的地质学家保罗·哥劳伯克(Paul Glombick)发现了一个环状的地址圈,很像陨石坑,于是哥劳伯克找到施密特教授。施密特教授的实验室利用工业界采集的地震地质数据,构建了周围的地质图像。施密特说,从地质图像中“可以看到陨石坑的所有特征:巨大的环形断裂边缘,边缘内侧陡峭沉陷,沉陷中心凸起。”哥劳伯克和施密特把他们的发现发表在上周出版的网路杂志《陨星和行星科学杂志》上。

图:弓市陨石坑的结构和轮廓。颜色变化显示了海拔高度(米)。

弓市陨石坑掩埋在地下500米,直径8公里,深约2至2.5公里,坑中心凸起,是典型的陨石撞击地球后反弹形成的地质现象。研究团队目前正在寻找撞击高温融化周围岩石而形成的特出岩石。但哥劳伯克和施密特对他们的发现很有信心。同行专家们也认为哥劳伯克和施密特的发现非常有说服力。没有参与这项研究的加拿大新不伦瑞克大学行星和航天中心主任约翰.斯珀瑞说“在我看来它很有可能就是一个陨石坑。”

科学家根据陨石坑直径估计,如果是铁质,陨石的直径应该在300米至500米之间,如果是石质,陨石直径约一公里。陨石撞击地球时释放的能量相当于200颗俄罗斯最大的氢弹,足以毁灭距离200多公里以外的卡尔加里市,使500公里以外的埃德蒙顿市的门窗玻璃全部破裂。

由于经历了冰河时期,陨石坑的上部都被冲刷走了,只剩下陨石坑的底部。施密特说这个陨石坑对研究陨石撞击对地质层的影响提供了难得的机会。“我们能够了解陨石坑底部岩石板块移动的情况。”

目前唯一还没有确定的因素是陨石发生的年月。陨石坑周围是砂石地质,这种地质层在7300万前形成,这是陨石发生的上限。施密特估计陨石发生的时间可能在5000万至7000万年前。

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月球表面充满了大大小小的陨石坑。与月球不同,地球表面的陨石坑非常罕见,大部分陨石坑经过风化侵蚀,冰河冲刷,和其他地质过程踪迹全无。到目前为止,世界各地仅发现证实了184个陨石坑。

加拿大亚伯塔省得天独厚,2007年在该省怀特考特市(Whitecourt)附近发现了一个较小的陨石坑,1963年在该省的最北部发现了直径达25公里的巨大陨石坑,由于这个陨石冲击而形成的地质现象被称为“斯蒂恩河结构(Steen River Structure)”,该陨石坑发生在700万至9100万年前,陨石坑埋在地下200米。

弓市陨石坑的发现提醒人类,我们生存的地球在浩瀚的宇宙中旅行,就好像在穿越一个射击场,随时可能被大大小小的陨石击中。一旦被击中,就是一场灾难,甚至是毁灭性的灾难。大约6600万年前生活在地球上的恐龙和其他大量物种突然灭绝,一种假说认为是由于陨石撞击地球引起的。施密特说这种灾难“随时都可能发生”。

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